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European Network of Comparative Literary Studies (REELC/ENCLS) 6th Biennial Congress. Organised in collaboration with CLAI (Comparative Literature Association of Ireland)

Themes: “Longing and Belonging”
Places: Dublin City University and National University of Ireland, Galway Dates: 24-28 August 2015

(Pour l’appel en français, voir la troisième page)

The notion of belonging has often been examined from the perspective of location and of the politics of relations to space and culture. Literary studies have helped map out and interrogate the representations of topographical belonging, creating new possibilities for interpreting individual and collective images. Politics of relations also explore the notion of becoming, as attached to belonging, and the conditions out of which actions are produced, experience is built and beliefs emerge. Artists and characters may adhere or resist systems pertaining to spatially, historically or culturally defined groups, bringing political considerations to the fore, which can in turn entail stylistic innovation involving transmutation or hybridization of classical approaches.

Adaptation and rewriting (prose, film, graphic novels) can be the vehicles of such action. While providing new readings of iconic texts, they are intrinsic elements of a cultural heritage which actualises traditional ideas and representations. This is particularly the case with the treatment of fairy tales whose new versions have been developing, whether addressed to children or to adults, in graphic novels, films, stage performances, etc. These transformations involve moving the location of the original plot and characters to new contexts (realistic, utopian, dystopian or digital, for example) thus challenging the social or cultural baggage transmitted by canonical texts over time. They also apply to musical traditions in which the evocation of ancestral places is of essential importance regarding ideological and aesthetic criteria. Adaptation and rewriting can indeed operate through songs (operatic or popular), which skilfully describe places, provoking strong feelings of nostalgia in their listeners, especially if the singers, lyrics or musical instruments present a certain significance for the audience, resonating with memories and emotions attached to specific spaces.

Identities are constructed and contested in a wide variety of contexts. Distinctions between identities, whether cultural or gendered, relate to a sense of belonging to a powerful centre vs an opposite periphery or minority. These distinctions can either strengthen or undermine the perceptions of individuals and groups (their auto- and hetero-images). Hierarchical barriers can also be constructed between affiliations and with regard to the value of certain forms of knowledge. Authors and artists have often disrupted claims of cultural or national superiority when grounded in political, racial or geographical specificity. Identities can be refined or transformed across time and space by both global and local events. However, as different literatures have revealed, after a sense of liberation from monolithic political systems, nostalgia

can occasionally set in, ideologies having shaped conceptions of self and community. Longing for an idealised past can prove as painful as longing for a promised land, and artists may find themselves in sublimated exilic states while seeking either a new home and new identity or a way to come home to a former identity.

The notions of longing and belonging therefore lend themselves to a comparative exploration through different disciplines, such as: Geocriticism, Diaspora Studies, Migration Studies, Imagology, Myth- and Folklore criticism, (Post-) Colonial Studies; Sexuality Studies, Women’s Studies, Gender Studies, Masculinity Studies; Ekphrasis, Adaptation Studies, Intermedial Studies, Reception and Reader-response Theory, Children Literature; Literature and Anthropology, Literature and Science, Literature and Psychology, Literature and Philosophy, Ethics in/and Literature.

All subjects related to the main theme of the congress are welcome. For instance, avenues of investigation may include the following:

  • What fields belong to Comparative Literature or does Comparative Literature belong to?
  • Belonging to and/or rejection of schools of thought: Comparative Literature as independent practice
  • Expressions and manifestations of longing and belonging, and of longing to belong
  • Places of (be)longing (fantasy, dream, imagination, virtuality, heterotopia, homeland,

    cradle, home, club…)

  • Belonging to a nation, group (patriotism, ethnicity, religion, school, subscription,


  • Limits imposed or labels attached to individuals and groups
  • Forced belonging (subjugation, arranged marriages, colonization, slavery…)
  • Perceptions/images/stereotypes of a place, nation, group
  • Belonging as catharsis
  • Longing for the other/longing for the self
  • Belonging to a gender or sexual identity / denegation of same
  • Perceptions/stereotypes of gender or sexual identity
  • Belonging to a specific art form/ subversion of same
  • Text (be)longing to/for image and vice versa
  • Denunciation of belonging to a group (religious, political…) or to a community

    (including an interpretive community)

  • Exile, immigration, emigration and longing
  • Possible worlds, digital worlds, and virtual escapism
  • Past allegiance (nostalgia, anthropology, mythology, rejection of tradition)
  • Longing for inclusion/refusal to integrate
  • Being unable to belong/no longer wanting to belong
  • Dreaming of belonging/reality and belonging
  • Reception as the expression of a desire or rejection.

We welcome proposals for individual papers and for thematic panels. Please send your 300-word proposals and short biographies to Brigitte Le Juez: and Hans-Walter Schmidt-Hannisa: by October 1st, 2014.

Congress registration fees (these will cover coffee-breaks and lunches):
1) Participants presenting a paper
– Early-bird: €85 (till February 14, 2015, thereafter €120)
– Student, independent scholar and retired academic: €75 (till February 14, 2015, thereafter €100)

2) Participants not presenting a paper:
– By July 25, 2015: €60 (thereafter €75)
– Local university students: €20 (possibility to receive an attendance certificate)

The languages of the congress will be English, French and Irish. However, poster sessions may be organised in any European language.

The congress takes place on the East and West coasts of Ireland. Cultural visits and events will be organised in and between Dublin and Galway.


VIe congrès du Réseau Européen de Littérature Comparée (REELC/ENCLS). Organisé en partenariat avec CLAI (Comparative Literature Association of Ireland)

Thème : « Désir et Appartenance »
Lieux : Dublin City University et National University of Ireland, Galway Dates : 24-28 août 2015

La notion d’appartenance a souvent été examinée du point de vue de la situation géographique et de la politique des relations à l’espace et à la culture. Les études littéraires ont contribué à retracer et à remettre en question les représentations d’appartenances topographiques, créant de nouvelles possibilités dans l’interprétation des images individuelles et collectives. La politique des relations explore également la notion de devenir, dans ce qui la rattache à celle l’appartenance, et les conditions à partir desquelles des actions se produisent, une expérience se construit et des croyances émergent. Artistes et personnages peuvent adhérer ou résister à des systèmes relatifs à des groupes définis par des critères spatiaux, historiques ou culturels, mettant ainsi en avant des considérations politiques, qui peuvent elles-mêmes donner naissance à des styles novateurs impliquant la transmutation ou l’hybridation d’approches classiques.

L’adaptation et la réécriture (de textes, films, romans graphiques) peuvent s’avérer les moyens d’une telle action. Tout en offrant de nouvelles lectures de textes emblématiques, elles

représentent les éléments intrinsèques d’un patrimoine culturel qui actualisent des idées et des représentations traditionnelles. C’est particulièrement le cas avec le traitement des contes de fées dont bien des nouvelles versions, qu’elles s’adressent aux enfants ou aux adultes, se développent dans le roman graphique, le cinéma, les spectacles, etc. Ces transformations impliquent le déplacement du lieu de l’intrigue et des personnages d’origine à de nouveaux contextes (aussi bien réalistes, utopiques, contre-utopiques que numériques, par exemple) remettant ainsi en cause le bagage social ou culturel transmis par les textes canoniques au fil du temps. Elles s’appliquent également aux traditions musicales dans lesquelles l’évocation de lieux ancestraux est d’une importance essentielle quant aux critères idéologiques et esthétiques. Adaptation et réécriture peuvent en effet fonctionner à travers des chansons (opératiques ou populaires) qui évoquent savamment des lieux, provoquant de forts sentiments de nostalgie chez leurs auditeurs, surtout si les interprètes, les paroles ou les instruments de musique présentent une signification particulière pour le public, en faisant résonner des souvenirs et des émotions se rattachant à des espaces précis.

Les identités se construisent et se contestent dans une grande variété de contextes. Les distinctions entre les identités, qu’elles soient culturelles ou génériques, se rapportent à un sentiment d’appartenance à un pouvoir central ou, à l’inverse, à une minorité ou un ensemble périphérique. Ces distinctions peuvent soit renforcer soit affaiblir les perceptions des individus et des groupes (leurs auto- et hétéro-images). Des barrières hiérarchiques peuvent également apparaître entre les affiliations et en fonction de la valeur accordée à certaines formes de connaissance. Auteurs et artistes ont souvent perturbé les revendications de supériorité culturelle ou nationale quand celles-ci sont ancrées dans une spécificité politique, raciale ou géographique. Les identités peuvent être affinées ou transformées dans le temps et l’espace par des événements mondiaux et locaux. Cependant, comme différentes littératures l’ont révélé, après un sentiment de libération de systèmes politiques monolithiques, un sentiment de nostalgie peut parfois surgir, les idéologies ayant formé les conceptions de l’individu et de la communauté. Le regret d’un passé idéalisé peut s’avérer aussi douloureux que le rêve d’une terre promise, et les artistes peuvent ainsi se retrouver en situation d’exils sublimés dans leur recherche soit d’un nouveau foyer et d’une nouvelle identité, soit d’un moyen de revenir à une ancienne identité.

Les notions de désir et d’appartenance se prêtent donc à une exploration comparative à travers différentes approches et disciplines, telles que : la géocritique, l’imagologie, les théories de la réception et de la lecture, la mythocritique, les études du folklore, des diasporas, des migrations, (post-)coloniales ; les études de la sexualité, de genre, études féminines et de la masculinité ; la littérature d’enfance et de jeunesse; la littérature et les arts (ekphrasis, adaptation, intermédialité) ; littérature et anthropologie, littérature et science, littérature et psychologie, littérature et philosophie, éthique et littérature.

Tous les sujets se rattachant au thème du congrès sont les bienvenus. A titre d’exemple, on pourra explorer les pistes suivantes :

  • Domaines d’appartenance à/de la littérature comparée
  • Appartenance et/ou rejet des écoles de pensée : la littérature comparée comme pratique


  • Expressions et manifestations de désir et d’appartenance, et de désir d’appartenance
  • Lieux de désir et d’appartenance (fantasme, rêve, imagination, virtualité, hétérotopie, patrie, berceau, foyer, club …)
  • Appartenance à une nation, un groupe (patriotisme, ethnicité, religion, école, adhésion, allégeance …)
  • Limites imposées ou étiquettes collées aux individus et aux groupes.
  • Obligation d’appartenir (assujettissement, mariage forcé, colonisation, esclavage, …)
  • Perceptions /images /stéréotypes d’un lieu, d’une nation, d’un groupe
  • L’appartenance comme catharsis
  • Désir d’identité / désir d’altérité
  • Appartenance à un genre ou une identité sexuelle / désaveu des mêmes
  • Perceptions / stéréotypes de genre ou de l’identité sexuelle
  • Appartenance à une forme d’art spécifique / subversion de cet art
  • Désir du texte pour l’image et vice versa
  • Dénonciation de l’appartenance à un groupe (religieux, politique…) ou une communauté

    (y compris interprétative)

  • Exil, immigration, émigration et nostalgie
  • Mondes possibles, digitaux, et évasions virtuelles
  • Appartenances passées (anthropologie, mythologie, et refus de la tradition)
  • Désir d’inclusion/refus d’intégration
  • Impossibilité d’appartenir /Ne plus désirer appartenir
  • Rêve d’appartenance / réalité et appartenance.
  • La réception comme expression d’un désir ou d’un rejet.

    Nous invitons des propositions de communications individuelles et d’ateliers. Veuillez envoyer vos propositions de 300 mots et une courte biographie à Brigitte Le Juez: and Hans-Walter Schmidt-Hannisa: avant le 1er octobre 2014.

    Frais d’inscription au congrès (qui incluent les pauses-café et les déjeuners):
    1) Pour les conférenciers :
    – Pré-inscription : €85 (jusqu’au 14 février 2015, après cette date €120)
    – Etudiants, chercheurs indépendants et universitaires retraités: €75 (jusqu’au 14 février 2015, après cette date €100)

    2) Participants ne présentant pas de communication :
    – Jusqu’au 25 juillet 2015 : €60 (après cette date €75)
    – Etudiants d’universités locales : €20 (possibilité de certificat de présence)

    Les langues du congrès seront l’anglais, le français et le gaélique. Toutefois, des séances de présentation par affiche pourront être organisées dans toutes les langues européennes.

    Le congrès se tiendra sur les côtes est et ouest d’Irlande. Des visites et événements culturels sont prévus à et entre Dublin et Galway.